sábado, 16 de diciembre de 2017

DAF 750 DAFFODIL VARIOMATIC (1962)

La marca DAF proviene de las iniciales de Van Doorne´s Aanhangwagen Fabriek (“Fábrica de Trailers de Van Doorne”).  Los hermanos Van Doorne establecieron sus talleres en Eindhoven, Holanda, en 1928. Pronto contaban ya con 100 empleados.



En 1950 levantaron una nueva planta fabril para producir automóviles. El primero en salir de allí fuye el modelo DAF 600, en 1957. Se trataba de un pequeño coche de cuatro plazas y motor bicilíndrico bóxer refrigerado por aire, que rendía 22CV y llegaba a los 90 km/h.



El coche presentaba un sistema poco común de transmisión. Carecía de caja de cambios. Tenía en su reemplazo un sistema de correas de caucho que propulsaban las ruedas traseras en base al vacío del motor. Este sistema arcaico, precursor de las cajas automáticas, lo hacía muy sencillo de conducir. Al momento de su presentación, en el Salón Holandés del Motor de 1958, registró 3.000 pedidos.



La demanda superaba la capacidad de la fábrica, y los clientes debían esperar bastante tiempo para recibir su unidad. Para 1962, la empresa ya había construido 20.000 coches.



El DAF 600 fue reemplazado por el modelo 750, que tenía su cilindrada aumentada a 750cc, y rendía 30CV. Las versiones más lujosas se llamaron “Daffodil” (Tulipán). Este modelo se fabricó hasta 1967, siendo reemplazado por el DAF 33, que era un rediseño del mismo, realizado por Michelotti.



El Daffodil tuvo mucho éxito entre conductores poco experimentados y gente de edad avanzada, por lo que toparse con uno de ellos en las calles y rutas significaba un obstáculo en la carretera. A la marca no le convenía esa fama, por lo cual se esforzó en proyectar el coche deportivamente. Se estableció un departamento de rallys y competiciones. En poco tiempo era una rareza asistir a una carrera de rally sin que participaran modelos DAF. En la Fórmula 3 aparecieron coches con transmisión Variomatic.



El DAF 750 vino a mejorar la performance del anterior 600, con capacidad incluso para transportar caravanas y con ellas ascender las pendientes de los Alpes. En ruta llegaba a los 110 km/h.



A fines de 1972 Volvo adquirió la mayoría accionaria de DAF y con ello la producción se aceleró. Finalmente la marca desapareció y la factoría ensambló modelos Volvo.
La maqueta es una vieja miniatura de la marca Norev, que sin embargo es bastante buena captando la esencia de este simpático modelo. La principal contra que presenta es tener los limpiaparabrisas moldeados en el acrílico, a la vieja usanza. Para disimularlo, agregué elementos que simulan el anclaje de los mismos a la carrocería.

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miércoles, 13 de diciembre de 2017

MERCEDES BENZ 190 E 2,3 16V (1984)

En 1982 Mercedes era el mayor productor del mundo de autos de lujo, muy por delante de sus competidores BMW y Audi. Sin embargo, en el ránking mundial de fabricantes se hallaba en el puesto 18. El plan de la marca era lograr un producto más “asequible” y apuntar a la masividad de ventas, aún siendo una marca elitista.



El nuevo “190” era una novedad: un Mercedes más dinámico, joven y deportivo, sin dejar de lado la seriedad. El diseño era obra de Sacco, del departamento de estilo de la marca.




Al principio los habituales clientes de la marca de la estrella no lo recibieron muy bien, argumentando que su estilo era “poco burgués”. Sin embargo, disfrutó la aceptación de habituales conductores de otras marcas que vieron en él la posibilidad de pasarse a la de la Estrella.



Las motorizaciones eran tantas y tan variadas, que casi llegaban a la veintena de opciones, sin embargo el que nos ocupa ahora es el que tenía el impulsor de 2.399cc. y 16 válvulas. Su culata estaba fundida con arenas provenientes de Australia, y el proceso no permitía fabricar más de 5 a 7 mil unidades anuales. Tenía caja de 5 marchas, suspensión independiente en las cuatro ruedas y frenos de disco con ABS opcional. Los airbags eran también opcionales.



El 2.3 16V no era el más caro de toda la serie, pero sí el más rápido, al que la marca describía como “un verdadero deportivo de 4 puertas y 4 plazas”. Numerosos rédords mundiales fueron establecidos por el coche en el cirtuito italiano de Nardo (famoso por las récords que había establecido en él el prototipo “C 111” en los años 70s).



El modelo se presentó en 1983 en el Salón de Frankfurt, junto con otros deportivos de renombre como los BMW 635 CSI, Porsche 959, Audi 200 y Audi Quattro Sport. La prensa lo recibió con mucho entusiasmo. Destacaban los aditamentos aerodinámicos con los que el coche salía de fábrica, los cuales lograban un Cx de 0,32.



La miniatura es de Ixo para Altaya.



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domingo, 10 de diciembre de 2017

FIAT 1400 B (1955)

El nuevo modelo de Fiat surgido del “Proyecto Tipo 101”, venía a remplazar a la vieja gama “1100” y “1500 E”, anteriores a la Segunda Guerra Mundial.



Se trataba del primer modelo totalmente nuevo de la marca, diseñado en la Posguerra. También era el primero de estructura monocasco autoportante.



Su proyecto nació desde cero en 1947, financiado por créditos blandos concedidos por la Administración de Cooperación Económica, provenientes del Plan Marshall para la reconstrucción europea, y presentado en el Salón de Ginebra de marzo de 1950.



Si bien ya hemos visto las primeras versiones del “1400” aquí en el blog, en la presente entrada nos enfocamos en el llamado “1400 B”. Recordamos que en el año 1954 había sido presentada la versión “1400 A”. Respecto al modelo original, su motor de gasolina presentaba 6CV mas de potencia. También los Diesel la habían aumentado en 3CV.



En 1956 las versiones A fueron reemplazadas por las B, con la potencia elevada a 58CV. En la calandra presentaban una luz rompenieblas central.



Presentaba pintura bicolor, a tono con la moda imperante en los Estados Unidos. También equipaban neumáticos sin cámara. El 1400 se vendió muy bien y fue producido fuera de Italia. En España, fabricado por SEAT. En Yugoslavia lo produjo Zastava, en Austria Steyr y en Alemania NSU, posteriormente llamada Fiat – Neckar.



El 1400 B se mantuvo en producción hasta 1958, año en que fue reemplazado por la línea “1800/2100”.



La miniatura pertenece a la colección “Taxis del Mundo” y representa una unidad que prestó servicio en Roma.




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jueves, 7 de diciembre de 2017

COMPARATIVO: ALFA ROMEO 1900 (1950) / IKA BERGANTÍN (1960)

En el otoño de 1949 se presentó en el Salón de París el Alfa Romeo 1900 (en las fotos siguientes, la miniatura naranja y marfil, de la marca M4). Se trataba de un coche innovador de estructura monocasco, y el primer Alfa Romeo apuntado a la producción y venta masiva, para diversificar su imagen de "coche de élite" y proyectarlo al gran público.



Diez años mas tarde, ya con el Alfa Romeo discontinuado en Italia, Industrias Kaiser Argentina compra la matricería por el precio de un millón de dólares, y se dispone a producir el luego llamado "Bergantín" en la fábrica cordobesa de Santa Isabel. Muchas cosas habían cambiado en el mundo de la industria automotriz, y el sobrio diseño original ya no era novedoso. Por entonces Pinnfarina estaba imponiendo la moda de las aletas rectas vistas originalmente en su concepto Lancia Florida, y llevadas a la producción luego en coches como Morris o Peugeot 404, y las líneas redondeadas pronto comenzaron a relacionarse con autos antiguos o superados.  




En el afán de disociar estéticamente el nuevo producto de IKA del original italiano, algunos retoques estéticos se hicieron localmente. 




Desde arriba se aprecia la similitud de los cascos de ambos coches. Más allá de los disímiles orígenes de las miniaturas (M4 el Alfa Romeo, Ixo el Bergantín de IKA) las proporciones se asemejan bastante. Existen algunas diferencias que no acertamos a asignar a yerros de proporciones de uno u otro, ya que no quedan prácticamente ejemplares reales para comparar. 



En las vistas de perfil se aprecian molduras diferentes. También hay diferencias en la superficie de las ventanas laterales. El Alfa Romeo no tenía ventiletes, que sí presentaba el modelo local. Los parachoques traseros del coche italiano eran envolventes y llegaban casi hasta los guardabarros traseros. 




El despeje del modelo Argentino era mayor, sus suspensiones derivaban de las de los Jeep también producidos por IKA, y estaban más adaptadas a nuestros caminos. 




En el sector delantero se había producido un "cambio de cara" al modelo IKA a los efectos de que diferenciarlo del particular aspecto de Alfa Romeo, cuya personalidad era tan marcada que aún hoy los diseño de la marca abrevan en aquella configuración de faros y parrillas. 




En el frontal del Bergantín se aprecia el esfuerzo de los estilistas para disimular los "huecos" en la carrocería de origen Alfa Romeo. La pequeña parrilla complementaria en la parte superior estaba destinada a "tapar un agujero". Diferencias en los parachoques y en apliques cromados terminaban de definir el lavado de cara. La miniatura de Metro presenta limpiaparabrisas mas finos, hechos de metal fotograbado, detalle que no se le puede pedir a un colecionable de kiosco local. 




En la parte posterior también se hicieron pequeños cambios en las partes más "blandas" y fáciles de solucionar por los autopartistas. Los pilotos son  verticales, de nuevo diseño y diferentes a los circulares que tenía el coche italiano. Parachoques y placa portapatentes completaban el cambio de imagen. Las dobles salidas de escape del Alfa denotaban la modernidad y deportividad de su impulsor. El motor del IKA era de menor alcurnia y de origen mucho mas utilitario. 






El Bergantín también tuvo una versión bicolor, muy bonita por cierto, y cuya estética no tenía nada que envidiarle a la de los Alfa Romeo. Aún no la tenemos disponible en la colección de Salvat local, pero es imposible no soñar con ella, teniendo en cuenta de que el molde ya existe. El venerable Bergantín ha sido muy bienvenido por los coleccionistas argentinos, y viéndolo en esta comparativa, observamos que se trata de otra miniatura inédita muy bien lograda. 

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lunes, 4 de diciembre de 2017

IKA BERGANTIN (1960)

El IKA Bergantín (o IKA Kaiser Bergantín) fue producto de un convenio entre IKA Kaiser Argentina y la firma italiana Alfa Romeo. La empresa local venía produciendo los modelos Kaiser Carabela y la gama Jeep, pero necesitaba un coche mediano que apuntara a la clase media.



En ese marco, directivos de la misma viajaron a Europa y llegaron a un acuerdo con Alfa Romeo para adquirir la matricería de su modelo “1900”, que en 1959 estaba siendo discontinuado en Italia.



El Alfa Romeo 1900 tuvo así su segunda vida en Argentina, convirtiéndose en el IKA Bergantín, según la modalidad de la fábrica de bautizar sus coches con nomenclaturas provenientes de embarcaciones.



Del IKA Bergantín se produjeron 8.351 unidades entre 1960 y 1962. Todas las cifras de producción de la incipiente industria local en aquellos años deben tomarse en cuenta en el contexto de que el país estaba poco poblado, las rutas eran también pocas y el parque automotor recién estaba naciendo, dentro del marco de la promoción industrial que había sido impulsada por el gobierno desarrollista del presidente Arturo Frondizi.



El Bergantín tuvo varios registros históricos: fue el primer automóvil mediano compacto producido en el país, el primero con carrocería autoportante y el primero con sistema eléctrico de 12 voltios. Se habían hecho algunas adaptaciones locales en el sector frontal, para diferenciar un tanto su imagen con la del original Alfa Romeo italiano.



Se presentó en varias opciones. La básica tenía pintura de un solo tono y motor de cuatro cilindros IKA Continental de 2.480cc, con 77 CV y caja manual de tres velocidades, capaz de desarrollar una velocidad máxima de 130 km/h




La versión de seis cilindros, llamada “Super 6” tenía pintura bicolor, motor idéntico al del Kaiser Carabela, de 3.707cc, con 115 CV de potencia, caja manual de tres marchas y 165 km/h de velocidad máxima. Posteriormente apareció una versión de 4 cilindros de lujo, con pintura bicolor. 



Los motores eran los que la empresa IKA utilizaba para el resto de sus productos: Carabela, Estanciera y Jeep. Los cilindros de ambos motores eran idénticos, debido al sistema constructivo modular de Kaiser. El motor del cuatro cilindros era nada menos que el de seis al que se le habían quitado dos. El diámetro de los cilindros era de 84,138mm y la carrera 111,125mm. Encendía por bujías y tenía válvulas laterales. La potencia se transmitía a las ruedas traseras.



Se produjeron 7999 unidades con motor de cuatro cilindros y sólo 356 de la versión “Super 6”. Estos últimos son hoy muy escasos y muy apreciados por coleccionistas. La fabricación del Bergantín finalizó en 1962. Si bien la carrocería era sólida, el coche arrastró una mala fama obtenida por la cantidad de problemas que presentó producto de su adaptación al mercado argentino. Poco quedaba de la ingeniería italiana, la cual había sido notablemente alterada. Los problemas se centraban principalmente en su sistema eléctrico. La construcción del  monocasco se demostró incapaz de soportar el peso y el torque del motor de seis cilindros, y sufrió de serios problemas estructurales.



Algunos elementos, como parrilla, pilotos traseros, tablero e interiores, eran de diseño local, y la mayoría de las autopartes eran también fabricadas en el país. 



La miniatura es otra de las agradables sorpresas que nos deparó la serie de Salvat “Autos Inolvidables Argentinos”. Muy esperado por los aficionados locales, quienes en gran número, habían ya intentado procurarse sus Bergantines modificando artesanalmente alguna miniatura de Alfa Romeo 1900. Representa a una versión básica. 




Como de costumbre, le introduje algunas modificaciones, que pasaron por el sombreado de las parrillas y el color a los interiores y escapes. La modificación mas compleja consistió en "levantar" un poco el auto, que sale del blister bastante bajo, al estilo del Alfa Romeo. El Bergantín tenía distinto esquema de suspensiones y estaba adaptado a los caminos locales, por lo cual era mas alto. 




Le hice un borde plateado en los pilotos delanteros y los repinté, originalmente era solamente pintura naranja aplicada sobre una protuberancia del molde. Bandas blancas en los neumáticos completaron los retoques.

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